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[JEEP ELITE] : Éric Girard n’est plus l’entraîneur du Portel

L’annonce a fait l’effet d’une bombe au sein du club nordiste. Eric Girard a décidé de renoncer à son poste d’entraîneur principal de l’ESSM Le Portel.

« Après avoir connu l’ivresse de nombreux titres, finales ou trophées au sein de clubs tels que Cholet, Le Havre, Strasbourg, Limoges, j’ai atterri en 2012 à Le Portel, suite à ma maladie․ Un club atypique, une atmosphère singulière, pour ne pas dire unique, qui suscite un attachement quasi immédiat. Ce qui ne devait être qu’une expérience de quelques mois s’est finalement prolongé plus de huit saisons… Je souhaite ne retenir que tous ces grands, ces beaux moments vécus ensemble, à l’unisson, acteurs et spectateurs unis dans la même quête. Les émotions partagées nous ont fait tutoyer ce qu’il y a de mieux dans le sport. Les difficultés actuelles ne me feront pas oublier ces petits bonheurs acquis dans une liesse commune. J’ai été entouré de staffs d’une loyauté exceptionnelle et d’une compétence irréprochable, que ce soit au niveau technique, physique, médical, administratif ou de l’intendance. J’ai eu la chance d’œuvrer auprès d’un Président, Yann Rivoal, entouré de dirigeants de grande valeur qui ont fait évoluer l’ESSM de façon inespérée… Parmi tous les grands joueurs que j’ai eu le privilège de coacher, je ne résiste pas à l’idée de citer, mon ancien capitaine Benoit (Mangin), qui, en 8 ans de travail acharné, est passé du statut de modeste joueur de Pro B à celui de All-Star de Jeep Elite… Comme nous tous en fait, nous avons grandi ensemble, vécu ensemble, perdu ou gagné ensemble. Un lieu, le Chaudron, a symbolisé cette fierté, et mes souvenirs de coach garderont à vie ces ambiances phénoménales de supporters passionnés qui font de Le Portel un club comme il en existe peu. Merci à vous tous. Une page se tourne pour moi, après plus de 760 matches en LNB et 130 de Coupe d’Europe avec deux campagnes d’EuroLeague à la clé… Je mets ma carrière de coach entre parenthèses afin de permettre à mon club de cœur de se relancer dans un championnat ultra concurrentiel, l’un des plus denses jamais vus! J’ai une totale confiance en Jacky, qui pourra compter sur moi à tout moment dans le nouveau et palpitant rôle qui est le mien désormais. »

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